【美國】給大學一個句點,嘗試從沒想過的事物

給大學一個句點,嘗試從沒想過的事物
Felix

Saratoga 的街景

這個暑假,我參加了美國打工旅遊。身為一個英語系的學生,美國一直是我很想去的國家,在求學階段,因為考量到課業和金錢的問題,我沒有選擇去交換,但美國夢卻沒有隨著畢業而消失,反倒讓我毅然決然地在離開大學前衝一波美國。以下是我的小小分享。


 

1. 申請流程
美國打工旅遊(Work and Travel in the US)計畫是由美國國務院所認可的計畫,旨在提供國際學生和美國當地人互動的機會,增進兩國人的國際視野與文化交流(官方說法是這樣,但我個人認為只是為了填補一些勞力缺口。在工作那節會有仔細說明。)因為是有美國國務院的認可,雇主也必須要向國家申請才可以雇用國際學生,所以工作內容很安全。
不會有碰到生食、切肉或是其他有風險的工作。而工作的標準也必須是可以快速上手的工作,不可以要求過多技術。因此一些簡單的工作像是房務、銷售點心、廚房小幫手(不碰食物的那種),都是可能可以嘗試的。
另外,這個計畫特別的地方在於,一定要透過代辦申請。不可以自己申請。以下就來說說我是如何選擇我的代辦的。

 

1-1選擇代辦

在我決定要去美國的時候已經是十月多了,那時候一些比較大的機構的初步甄選都已經完成。再加上我聽到的大代辦的費用都相對來說比較昂貴,所以我選擇了一間比較小的機構 — 世界旅學
這間機構的總公司在高雄,在台北有一間小辦公室,與代辦聯絡也都可以用LINE,整體來說溝通算是非常方便。在申請計畫的時候有發生一個小插曲。由於我在報名那天身體很不舒服(憂鬱症有點小小的發作),導致我臉色蒼白,而顧問發現之後便詢問我的身體狀況。雖然沒有明文規定憂鬱症患者不能參加計畫,但是顧問的考量是在於我能不能全程參與完計畫,以及會不會在中間有什麼意外。
在當下我其實是有點生氣的,畢竟我對於我自己的能力評估很有自信,我知道我可以完成,但是顧問的顧慮我也能夠理解。因此在最後我們雙方的共識是我必須要有家長的簽字同意,以及和我同行的朋友也要確定參與我才能夠參加。雖然有點小波折,但最後我還是成功地報名了!
 
(相信有些人會好奇報名費用要多少錢,這部分我有點忘記了,但我記得零零總總不加機票的話大概四萬或五萬多吧!詳細數字可能問顧問會比較準確一點哦。)

 

 

1-2. 選擇工作

在報名成功之後,就可以進入世界旅學合作的美國機構網站上尋找工作了。這個平台叫做InterExchange 。機構本部在紐約華爾街,專門負責這些文化交流的事項,是個相當有歷史的機構,在其他國家也都有合作的當地機構。
找工作的方式是透過媒合的。在填完個人資料後,需要上傳一段自我介紹的影片,這個影片的拍攝方式以及內容可以各自發揮創意,我聽過有人是自彈自唱,而我個人則是介紹夜市。接著就可以進去系統裡面看看有什麼有興趣的工作了。
選擇的方式可以透過慮鏡篩選你想的的州,想要多少薪水以上,有沒有提供住宿,或是也可以透過職業來找,整體來說我覺得挺方便的。在找到你有興趣的工作之後,就可以向雇主那邊遞出application,一次只能申請一個地方,必須要等對方回絕之後才可以再投下一間。我自己當時的選擇標準是時薪11美元以上,並且要有提供住宿,地點則要在東北角。
最後我得到的工作是House Keeper,時薪14美,有提供房子,但是要付每周房租125美,工作的地點在upstate New York,一個叫做Saratoga Springs的小城市。

 

 

紅色圈圈處就是Saratoga
 


Job Offer

 

在收到Job Offer的當下真的超級興奮,因為看到工作地點在高爾夫球俱樂部,所以我和朋友整天就幻想可以在下班後休閒的打個高爾夫,或是看看有錢人是怎麼生活的XD
另外我原本申請的時候,job description上面是時薪是11.5元,而且職位是hospitality crew,但後來卻變了。所以這個部分是有可能和你申請的不一樣,要以你拿到的offer為主。
細部的工作內容我會在下面的段落做說明,以上就是我在出國前的報名以及申請流程。

 

 

2. 到美國就被詐騙!?
 
一切準備就緒之後,我在6/18晚上就出發去美國了!
我一路直飛到紐約,必且在那邊和我之前認識的美國朋友會面,再一起搭地鐵去他家。在我工作前,我都是暫住他家,省下不少旅費。開始工作之前,我有四天的旅遊時間,我預計趁這些時光好好的遊歷紐約市,於是我在到達美國的第二天就去了華爾街,並且走路去紐約市圖書館,Trinity church,the bull,世貿大樓,本來還打算去看911紀念館,但就在我還在世貿大樓時,我接到一通來自「中國大使館」的通知。
 
正值pride month的NYC 圖書館
 
詳細的被詐騙過程我有拍成影片放在我的Instagram stories上,也有另外一篇文章作完整記錄(還在撰寫中),這邊就簡單說明就好。
當時我正在世貿大樓裡面參觀,突然收到一通voice mail說「這是來自中國大使館的最後通知,您有一封重要文件尚未領取,請按9由專人替您服務。」在此先跟大家說,只要你在美國聽到這樣的voice mail都是詐騙集團可以直接掛掉不予理會
簡單的說,我當時因為太過單純,以為人都是善良的,就被騙走了護照號碼,戶頭剩餘多少金額等等個人資料。還好最後沒有被騙錢,不過也因為這樣害我要去註銷原本的護照,重新辦一本臨時護照。這個詐騙事件讓我整個人非常不舒服,也沒有心情好好旅遊紐約市。幸好後來我跟我朋友說,他才點醒我,讓我放心許多。
在這裡還要特別感謝世界旅學的顧問,臨危不亂,處經不變的幫我處理問題,替我想辦法,真的有夠感人。
除了在紐約市,我還趁周末和朋友回他的老家New Jersey,從那邊回頭看NYC,也是別有一番風味。
 
從NJ看的NYC
 
3. 工作543
 
工作,一言以蔽之,非常無聊,這點從我開始工作的第一天到最後一天都沒有改變。上工的第一天,我們沒有接受適當的訓練,就開始被迫要進入狀況,當天我們從下午3:30就到那邊,一直工作到晚上11:30才能夠離開。
先說說交通,從我們住的地方到工作的地方足足有約莫5 miles,也就是約莫8公里,而他們唯一提供的交通工具是「腳踏車」。在Job offer上有提到提供腳踏車,但卻沒有註明確切的距離,讓我們對於這個安排滿傻眼的,因為這8公里並不像台灣的路一樣平平的,又有樹蔭,而是起起伏伏,又太陽高照。
於是在工作幾天之後,我們向雇主提出這方面的顧慮,在溝通之後,他們也同意會派人來載我們上班,算是解決了這個問題。
再來談談工作內容吧,我原本收到的job title是house keeper,但是到那邊之後卻直接變成了kitchen help,而工作內容主要有兩個,一是polish,二是breakdown。Polish就是要把經過dishwasher洗過的銀具,盤子等等的用布在擦拭一次,確保上面沒有髒汙或水漬。而breakdowny則是在洗碗區把服務生收進來的廚餘倒掉,然後放到洗完台給洗碗工洗。
這樣的工作做了幾天之後,因為我們跟雇主反映我們想要在白天工作,所以我們從一樓的餐廳調到二樓的宴會廳,而工作內容也差不多,只是因為宴會通常在晚上,所以白天做這些比較沒有壓力,不然晚上在餐廳裡面會不斷的被催促,壓力挺大的。宴會廳從那之後就變成我們的固定工作,每天就是不停的擦盤子,擦杯子,也鮮少有和同事互動,因為我們上班的時間同事都還沒來。在做這些tedious時,我就開始懷疑人生了,也開始懷疑這個計畫的初衷,如果說目的是cultural exchange,那麼不是要有更多的交流互動機會嗎?為什麼我們都沒有呢?所以我個人得出的結論是,這個計畫是為了填補美國一些偏鄉的勞力不足。
第一個原因是因為在後來我們和其他同事聊天的過程中有談到,他們只有暑期會聘請專門來polish的人,因為暑假是旺季,其他時候比較沒那麼忙。
第二個原因則是我們的同事都很不喜歡我們做的工作,在談話中也常常透漏poor you的感覺。雖然工作很無趣,但是同事(大部分)其實人都很有趣,充滿活力,也很願意幫忙我們。
 
各種同事們

 

 

4.旅遊趴趴走
 
這整趟旅程最令人興奮得就是旅遊了!基本上這個計畫容許你在工作期間之前以及之後的一個月可以在美國到處旅遊,所以我才可以提早到美國,並且在之後有約莫兩周的休假。但是由於我們和雇主溝通我們只要工作4天,休假3天,所以其實我們有很多機會可以到處走。
以下簡單紀錄我們去過的地方:紐約市、New Jersey(我和美國朋友去的)、Albany(紐約州的首都)、水牛城、Niagara Falls、Toronto (沒錯我們還去了加拿大!!)、波士頓、華盛頓特區、最後又回到紐約市。

 

 

尼加拉瓜大瀑布
 

Fenway Park, Boston
 

Washington Monument, DC

 

旅遊方式大部分是搭乘Grey Hound 灰狗巴士,因為非常便宜,但是路途非常遙遠,而且車上不是很衛生,要有心理準備。

基本上我們工作的錢都還可以offord我們的旅費,所以不用擔心會有透支的問題。甚至最後我還有剩錢可以帶回台灣呢!

5.會面老朋友

除了Albany,水牛城和加拿大,其他地方我們都是住在我朋友家,所以也是省了不少錢,而有朋友在那邊也是讓我想去旅遊的主要原因。
而我之所以可以認識一些在美國的朋友,主要是因為我在大學期間參加了多次的「台灣美國學生會議」(Taiwan-America Student Conference, TASC)

 

 

在華聖頓的聚餐 (那間茶店叫做「本宮的茶」XD)
 

在NYC慶祝我的23歲生日

 

以下為工商時間,如果對這個計畫有興趣的人可以參考看看,或是可以直接跳到最下面看我對這趟旅程的結論。
 
從TASC裡面,我對於語言的收穫比我想像的還要大。身為英語系的我,本身英語能力就不差,但畢竟是在傳統台灣環境下長大的小孩,對於英語口說我既不敢開口,又怕說錯。且何況是要跟英語母語者對話,這些都是我在TASC之前沒有得到的機會。
我清楚地記得第一天,一位叫做Julian的美國人很親切地跟我打招呼想和我聊天,但我卻完全不懂他說的是什麼,我這才意識到,原來我之前聽到的英文語速都過慢,面對母語者,還有很大的進步空間。
隨著時間一天一天的過去,我發現在TASC裡,無論是美國人或是台灣人,都對於彼此非常包容,也因為這樣,我才敢慢慢開口,錯誤在所難免,然而我也從錯誤中學習該如何說得更好,更精確的表達自己的想法。我認為這是一個非常好的學習環境,是因為比起在國內,在這裡你可以有許多和不同母語者溝通的機會,而比起在國外,這些母語者都很有包容心,也願意聽你說話。
因此我覺得無論是自己在補習班或甚至出國遊學,能夠學習英文的機會都不比TASC好。除此之外,我的思考深度與廣度也擴展許多。關於思考上的碰撞,最讓我憧憬的是美國人的敢言。在每次演講過後,美國人總是會踴躍提出問題,相較於一般台灣人在演講後Q&A的沉默,美國人勇敢許多。這點使我非常欽佩,因為在過去我若是在演講後有問題,常常就不敢舉手發問,因而錯過解答的時機。而在圓桌會議時,我也從討論中得到許多關於美國教育的現狀議題,從中反思台灣目前的需要以及困境。
我最喜歡的交流活動莫過於小組討論了,在小組討論中,我們會針對一個議題提出兩個國家的看法,比如說美國人是怎麼約會的,而台灣人又是怎麼看待約會的。這些議題在過去我們只能從大眾媒體上得知,資訊往往不太正確,而現在能夠從美國人口中得知,並由多位美國人獲得共識,讓我對於美國文化有更深且更正確的理解。
最後,我這次的美國行,更是讓我對於曾經參加這個活動感到十分值得。不僅在美國可以借助別人家,省下不少旅費,更重要的是,這些一起經過21天的朋友,產生的友誼比我在打工時認識的同事都還要深,而且這些朋友們都是有想法的,願意和你分享的,這不單單只是出國就可以有的收穫,而是在TASC 21天的洗禮後所得到的禮物。

 

6. 結論 – 推薦嗎? 值得嗎?
 
對於這個問題,我的回答會是「當然值得呀」!(I mean 除非你有更好的安排)
所以這個問題其實要回歸你想去美國的初衷是什麼,對我來說,我是想要在上研究所之前好好的放鬆,暫時不管課業,所以這趟美國之旅就有達到我的預期。另外我還可以去拜訪一些許久不見的朋友,這也是一個讓我超開心的點。
這些朋友雖然都在同一個城市,但是他們平常或許也不會約出來見面,但是因為我到美國,所以他們就約了,我覺得我扮演一個讓大家再次聚聚的角色,這讓我感覺很好。最後,這次旅程的收穫我歸結成三個點。
 
第一,讓我知道服務業的辛苦。因為我以前沒有打工的經驗,這次經驗讓我深刻體會到錢有多難賺呀,讓對於服務業更加尊重了。
 
第二,語言上的成長,學會了一些當地的用語,以及在餐
廳這個context下會用的詞彙。
 
第三,心靈上的滿足,看到老朋友就是爽><所以,如果你也在考慮要不要去美國打工,希望這篇文章對你有所幫助。
 
有任何問題都可以email我 : chenweifelix@gmail.com,我會盡我所能的回答的。
 
(關於申請流程等等的問顧問還是最清楚哦,他們什麼都知道XD)